POČIATKY USADENIA SA ŽIDOV V KOŠICIACH A ICH PODIEL NA KULTÚRNOM A SPOLOČENSKOM ŽIVOTE MESTA

Ako vo väčšine stredoeurópskych štátov, boli Židia v Uhorsku postihnutí diskriminačnými opatreniami dvojakého druhu: špeciálne dane, zákaz pohybu v slobodných kráľovských mestách.
Po dlhoročných snahách o legalizáciu postavenia Židov bol v roku 1840 prijatý zákon č. 29, ktorý povolil usadenie sa Židov v slobodných kráľovských mestách - s výnimkou banských miest - a voľný výkon remesiel a obchodu a tiež právo zakladať továrne.
Prví Židia dostali povolenie usadiť sa v Košiciach v roku 1841. Od tohoto roku sa v meste postupne usadilo ročne asi dvadsať židovských rodín. V polovici 19. storočia ich počet dosiahol 729. Rast tejto populácie bol v prvom rade výsledkom imigrácie.
Čím boli prví židovskí prisťahovalci? Boli to drobní obchodníci, krajčíri, garbiari, výrobcovia pálenky, stolári, učitelia a umelci. Postupne sa Židia zapájali do spoločenského života čoraz viac a v najrôznejších oblastiach. Boli členmi a funkcionármi v každom významnejšom spolku. Židovskí právnici a lekári boli v mestskom zastupiteľstve a v iných mestských úradoch. V literatúre sa spomínajú viaceré židovské osobnosti výtvarného života Košíc, ale žili tu aj významní novinári, spisovatelia, hudobní skladatelia, herečky, architekti a športovci.
Od roku 1941 prešlo židovstvo takým vývojom, ktorý zmenil ich právne postavenie, profesijnú štruktúru a kultúrne zvyky. Stali sa integračnou súčasťou vývoja dejín mesta.